Наверх

Шахта, где рождается iPhone

Горный перевал, Калифорния — примерно в 97 километрах к юго-западу от Лас-Вегаса, в шахте глубиной около 152 метра, зарождается iPhone. Гладкий и блестящий iPhone вышел из этой гигантской дыры, которая выглядит как глубокий кратер на Луне. Очень глубокий кратер. Земля покрыта валунами, камнями и галькой. Основание шахты занимает несколько футбольных полей в ширину. Массивные желтые экскаваторы добывают из земли огромные скопления грязи, скидывая ее в гигантские самосвалы.

шахта

Фото: Jay Greene / CNET

Внутри этой шахты находятся редкоземельные минералы, важные компоненты для iPhone, а также для ветряных турбин, гибридных автомобилей и приборов ночного видения. Минералы, такие как неодим, используются в магнитах, которые заставляют динамики вибрировать для создания звука. Европий — химический элемент, относящийся к группе лантаноидов, который создает яркий красный цвет на экране iPhone. Он является одним из самых дорогих лантаноидов. В 2010 году цена металлического европия составляла от 800 до 2000 долларов США за килограмм (в зависимости от степени очистки), а оксида европия чистотой 99,9 % — около 500 долларов за килограмм. Церий используют для полировки устройств, когда они движутся вдоль сборочной линии.

Ваш iPhone не будет работать без редкоземельных элементов

— сказал главный исполнительный директор Molycorp, Марк Смит (Mark Smith)

Molycorp

Фото: Jay Greene/CNET

Уникальность Molycorp состоит в том, что компания пытается собирать редкоземельные минералы экологически безопасным способом или по крайней мере, экологически чистым способом. Компания придумала собственный метод, как ответ на токсичный беспорядок, который существует при добыче редкоземельных минералов в мире. Это важно, потому что в Китае, который производит более 90% мировых поставок редкоземельных минералов, экологические законы очень скудны.

редкоземы

Источник: Mark Hobbs / CNET

Центром по добыче редкоземельных минералов является Баотоу, город во Внутренней Монголии с численностью в 2,3 миллиона жителей. По некоторым данным, смог в Баотоу очень плотный, а воздух едкий, но самой большой опасностью является искусственное озеро к западу от города, где заводы, которые участвуют в переработке редкоземельных минералов сбрасывать свои отходы.

Баотоу

Источник: maps.google.ru

Репортер Dailymail, который прокрался мимо охранников и поднялся на песчаные дюны, чтобы достичь края озера, описал его как «апокалиптический вид«.

Источник: SIMON PARRY/dailymail.co.uk

Радиоактивные отходы просочились в землю. Фермеры жалуются, что их растения не могут расти, а животные стали больными. Жители деревни, которые живут рядом с этим местом жалуются на выпадающие зубы, а волосы окрашиваются в белый цвет. В 2006 году исследование местных властей показали, что уровень радиоактивного тория в почве рядом с озером был в 36 раз выше, чем в других районах Баотоу. Торий, как правило, находятся в той же руде редкоземельных минералов и отделяется в процессе обработки. Воздействие тория может вызвать поражение легких и рака поджелудочной железы.

добыча редкоземов

Источник: CNET.com

Molycorp добавляет химические вещества в смесь, которая при нагревании, цепляясь за редкоземельные минералы, поднимается вместе с пузырьками и плавает на поверхности. Затем компания собирает этот концентрат. То, что осталось после этого процесса, добавляют в цемент, а затем складируют. Китайское правительство также активизировало усилия по снижению экологического ущерба редкоземельной добычи. В последние годы был ограничен экспорт полезных ископаемых, отчасти потому, что правительство не может увеличить экологический контроль, хотя многие подозревают, что этот шаг был призван повысить цены.

Без сомнений, экологические затраты на создание iPhone, а также ветряных турбин, гибридных двигателей и других технических чудес, которые используют редкоземельные минералы, была огромной. Однако, силами нового рудника Molycorp, может быть дан старт более чистой добыче в редкоземельной промышленности.

По материалам: cnet.com, dailymail.co.ukru.wikipedia.org

Ваши комментарии

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

This blog is kept spam free by WP-SpamFree.